L'Oranger

Skutočný príbeh

Pomarančové kvety žiaria pod slnkom…

Nikdy som nedestiloval vodu kvetov pomaranča, lebo pomarančovník nevydrží klímu v Haute-Provence, ktorá skôr vyhovuje aromatickým rastlinám. Tieto stromy ma však vždy fascinovali.
Možno to má niečo do činenia s teraz veľmi vzdialenou spomienkou toho zriedkavého ovocia, ktoré sme dostávali na Vianoce, zabalené do štvorcových papierov s veselými motívmi. Alebo tie malé sviečky, ktoré sme pripravovali na vianočný stôl z vylúpaných pomarančov. Aromatické guľôčky s napichanými klinčekmi, ktoré dodávali našim domovom počas celého roka korenistú vôňu.


Pomarančovník je zraniteľnejší ako olivovník alebo mandľovník a má radšej pobrežné prostredie. Hoci si v meste Grasse získal meno, stále sa v regióne pestuje len veľmi málo pomarančovníkov a výroba esenciálneho oleja je zriedkavá. Kvety pomarančovníka sa teraz zbierajú pre kozmetický priemysel najmä na druhej strane Stredozemia, Egypta a na Tunise neďaleko Kartága. 


Existujú rôzne odrody pomarančovníka. Sladký pomarančovník plodí vianočné ovocie, pričom najcennejší druh, pokiaľ ide o esenciálny olej, je horký pomarančovník, ktorý sa nazýva sevillský pomarančovník. Esencia z pomarančovej vody sa získava v čase jeho prvých kvetov v apríli. 


Kvety sa zbierajú veľmi skoro ráno predtým, ako slečné teplo ovplyvní ich čerstvosť, a zhromažďujú sa v plátených vreciach. Destilujú sa ešte v ten istý deň, aby sa zachovala ich plná vôňa. Výsledkom je taká jemná a delikátna esencia, že ju nazvali po známej talianskej aristokratickej kráske 16. storočia, princeznej Nerola.
Voda z pomarančových kvetov z destilovania Neroli si udržala reputáciu v oblasti Grasse mnoho rokov. Jej vzácna, upokojujúca a osviežujúca voda sa používala tisíce rokov vo východnej časti Stredozemia na umývanie rúk vzácnych hostí pred jedlom. Bol to nadčasový rituál privítania a úcty.


Odhaľte L'Oranger


 Pomarančovník nám však nedáva len svoje jarné kvety. Šupka z jeho malých zelených plodov sa používa na výrobu esenciálneho oleja, ktorý sa volá 'malé semienka', ktorého vôňa je ostrejšia a ovocnejšia, a ktorý sa používa najmä na výrobu  kolínskej vody a mydiel.
Na jeseň druhé zakvitnutie pomarančovníka prináša kvety s menšou esenciou. Tieto sa používajú do kytíc a na tradičné pomarančové kruhy pre novomanželov. V oblasti Stredozemia sa biele kvety pomarančovníka považujú za symbol čistoty. 
Kvety, ktoré sa neodtrhnú, vytvoria zimné plody. Ľudia z Grasse kedysi zvykli obrátiť hrubú šupku naopak a robili malé púzdra na šperky a škatuľky na sladkosti, niektoré z nich možno vidieť v múzeu parfémov. Myslel som si, že táto tradícia úplne vyhynula ale nedávno som prechádzal okolo dielne remeselníkov, ktorí stále robia tieto krehké a cenné škatuľky. Hádajte, kde! V Kalifornii!

Toto know-how sa teda nakoniec nestratilo, stále sa obohacuje, tak ako mnohé iné cenné a užitočné produkty pomarančovníka.


Olivier Baussan